美媒:亿航184能载士兵上战场吗?新时代来临

据美国《国家利益》网站1月12日报道,明天的士兵会坐无人机上战场吗?外媒称,1月早些时候中国制造商亿航在消费类电子产品展览会上发布它所称的全世界首款载人无人机时没有提及这一点。

亿航184的大小跟一辆高尔夫球车差不大,是一架5英尺高、440磅重的全电动直升机,有点像一辆有四个机臂和八个螺旋桨的大型自行车拖车。

该公司称,184能够搭载一名体重220磅的乘客以每小时60英里的速度飞行23分钟。公司自豪地表示,184“是能够自动运载乘客在空中飞行的载人无人机,只需要在配套的智能手机APP里输入目的地就行了。184依靠亿航调度中心的全天候实时指挥实现全自动飞行,因此乘客不必拥有飞行员执照,他们只需要踏踏实实地坐着,把一切都交给无人机。”

亿航首席执行官胡华智说,他的目标是让人们更容易、更快地飞行,同时革新医疗、运输和零售等领域的商业飞行。但尽管媒体纷纷报道乔治·杰森(美国动画片《杰森一家》里的角色)也许开过的飞机,却还没有人提到把它用于战场运输。

报道称,然而这是几乎肯定会发生的。五角大楼已经在阿富汗试用过货运无人机。与此同时,美军正在积极寻求“有人与无人组合”,由一架有人驾驶飞机、比如“阿帕奇”直升机或F-35战斗机的飞行员控制多架无人机。事实上,美国陆军科学家前不久表示,由于“陆军航空继续实施日益先进的自动化,操作人员的角色将从目前的驾驶飞行器转变为充当任务指挥官监管高度智能化的自主系统。”

这些趋势理所当然的交汇点就是一款供军事人员使用的无人驾驶运输机。其优点是显而易见的:飞机更小、更便宜,只需要一个乘客舱,无需会带来额外重量和成本的座舱和飞行员。

报道称,不过,跟许多理论上看起来很好的想法一样,实践中是有弊端的。一如自动驾驶汽车,问题在于,你会想第一个坐进去吗?亿航的确表示,它把安全放在第一位,这款飞机有冗余飞行控制和传感器,并有一个故障防护系统在检测到重大故障时自动让飞机降落。

报道称,这是否足以让消费者放心地花20万到30万美元尚有待观察。至于军队,其反应将引人注目。军事航空界已经对无人机取代战斗机感到紧张不安,不大可能欢迎机器人直升机和运输机。普通步兵恐怕也不会热衷于登上一个飞行机器人。大家会害怕软件出故障,或者自动化系统过于死板而不能应付千变万化的战场形势。更何况,也许会有黑客给无人机的导航系统下达指令将其乘客投放到最近的战俘营。

但这其中许多担忧适用于所有无人机,而五角大楼采购的无人机仍供不应求。例如,人们可以看到特种作战部队使用无人运输机攻击目标,或者派搜救无人机到危险区域救回坠毁飞机的飞行员。想象那该是多么讽刺的一幕:无人驾驶飞机拯救对它们嗤之以鼻的飞行员。

报道称,有那么一天,就像电影《现代启示录》里的场景,一群无人驾驶运输机会伴着冉冉升起的太阳突然降落在某个村庄卸下一批步兵。眼下只有一家中国公司宣称发明了一个载人飞行机器人。但不管这款中国无人机在商业上是否成功,无人机运兵上战场的时代即将来临。

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