人类司机开车已够糟糕,无人机技术却能让飞行汽车靠谱?

【环球网无人机频道 记者 赵汗青】单人飞行器的畅想已有几十年,但火箭背包、带机翼的汽车等至今都还主要用于演示。美国《连线》(Wired)杂志5月17日称,虽然人们最初指望的喷气背包不靠谱,但最后,人们可以骑着大号无人机飞。

Jetson公司的联合创始人彼得·特恩斯特伦(Peter Ternström)小时候在瑞典,他从小就想制造一种科幻的飞行器。1983年他看了《星球大战3:绝地归来》5次,并梦想乘坐悬浮飞船穿越森林。

但他很快意识到不可能有飞行汽车,因为没有好的推进装置。他说,“最引人注目的是喷气背包,但它在物理上是个噩梦。在你身上绑个容易爆炸的燃料箱,然后努力不要烧掉你的腿?”

不过,据称,后来技术以有趣的方式发展,一种没有这些问题的新技术出现了:无人机。最初无人机仅是玩具,姿态不稳,飞行困难,续航只有几分钟。但是随着玩家的增多以及需求的牵引,零件质量提高了,电池续航更长了,姿态传感器变得便宜且质量好,飞控软件让飞行不再需要训练。

2012年,特恩斯特伦遇到了一直在造无人机的老友,他看到无人机的飞行后思考,为什么不造一架大号无人机,然后绑上座位,搭上人呢?于是,他们两个搭档组建了Jetson公司,现在正在销售其首款个人飞行器Jetson ONE。这是一款价值92000美元的8旋翼飞行器,计划于2023年底开始交付。他说,现在已有320份预订单,买家大多是“来自加利福尼亚的高调人士。”

报道还提到,除了Jetson公司之外,全球还有数十家公司正在制造“电动垂直起降”(eVTOL)载具。他们的目标是开创行业然后逐步改进,这样在10年内,人们就可以从市中心飞到机场。这些飞行器不同于传统飞机,不需要跑道,驾驶它们也几乎不需要飞行技术。

报道称,人类在二维的地面上驾驶汽车的技术已经够糟糕了,到三维空间开飞行汽车看起来很疯狂。但Volocopter公司的CEO洛里安•罗伊特(Florian Reuter)表示,为了让无人机易于操控,自动化的飞控软件已经发展了多年,这些软件已可用来避免飞行中的大部分难题。

罗伊特说,他们公司的第一个试飞员在首飞后评论,“这是有史以来最无聊的‘处女飞’”,因为飞控软件会保持稳定、应对突然的横风,不需要任何驾驶技能。

该杂志称,用无人机的部件打造飞行汽车还有一个优点,即能通过冗余设计保障安全。即使一个旋翼故障,其它螺旋桨也可继续工作。即使真的坠机,几家公司还配置了弹道式降落伞。而特恩斯特伦说,Jetson ONE也有降落伞,不过预计大多数用户都会贴地飞行,所以救命的将是防滚架。

这些飞行器能否真的改变我们的旅行方式呢?报道认为,这与技术无关,与监管有关,而监管必然会滞后很多。目前Kitty Hawk、Volocopter以及中国的亿航(eHong)已经在制造更大的载人飞行器,其中一些完全自主飞行。但美国联邦航空管理局(FAA)即使真的批准这些计划,也将花费十年或更长的时间。

报道的最后评价,有一件事是明确的:无人机已经发展为一种非常让人意想不到的东西。

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