“百年老店”风采不再,意大利老牌军工企业为何难造一款无人机?

原标题:金字招牌蒙尘,“百年老店”为何难造一款无人机?

前不久,意大利国防部宣布斥资1.71亿欧元购买6架比亚乔公司生产的P.180涡轮螺旋桨飞机。有媒体称,这是意大利国防部总价7亿欧元订单中的一部分,目的是帮助这家老牌军工企业扭亏为盈。

早在多年前,意大利国防部官员就曾表示,将斥资7.66亿欧元采购20架P.2HH无人机。近年来,比亚乔公司长期处于“失血”状态,生产研发能力日益削弱。如今,连研发一款无人机都备感艰难。

纵览比亚乔公司发展史,它研发的飞机种类多、口碑好,其业界名誉犹如一串珍珠般璀璨夺目:从水上飞机P.136到教练机P.149,从通用运输机P.166到“空中法拉利”P.180……比亚乔公司以独特设计理念,一度成为欧洲航空界的翘楚。

如今,这家“百年老店”为何难造一款无人机?让我们一探究竟。

一款无人机难倒“百年老店”

■杨 杨

上图:比亚乔公司生产的P.166通用运输机。 资料照片

造飞机起家,曾是欧洲航空界“翘楚”

谈及“百年老店”比亚乔公司,它的飞机制造历史曾有过一段绚丽的篇章。

中世纪,意大利半岛西北部热那亚港,是该国商业和文化中心。

1884年,一位名叫瑞纳尔多·比亚乔的年轻人,在热那亚港创立了一家工厂,主要从事游艇、货车和发动机等业务。这家名不见经传的“小作坊”,正是比亚乔公司的前身。

19年后,莱特兄弟实现人类飞行梦想。瑞纳尔多·比亚乔敏锐地将目光投向这一新兴领域,大胆预见:“随着科技进步,飞机将成为未来战争的重要力量。”

战争催生武器装备的快速发展。一战时期,瑞纳尔多·比亚乔果断将公司业务范围拓展至航空领域。起初,周边人并不看好。毕竟航空制造技术创新颇具难度,对致力于打造游艇的比亚乔公司而言,是一次前所未有的挑战。

瑞纳尔多·比亚乔力排众议,将飞机研制计划提上日程。他内心十分清楚,要想捅破遮挡在成功面前的那层窗户纸,必须具备超前眼光和探索勇气,用过硬产品对各种质疑声作出回应。

20世纪30年代后期,意大利航空部颁布代号为“R计划”的现代化军机装备计划,提出组建一支装备重型轰炸机的远程轰炸机大队。

研制新型远程轰炸机?不少企业知难而退。但在比亚乔公司高层眼中,这是展现企业实力的难得机遇。

1939年11月24日清晨,热那亚湾见证历史性时刻:一架P.108轰炸机原型机进行首飞。后空翻腾、跃升盘旋、小速度平飞……在做了很多高难度飞行动作后,飞机缓缓降落于机场跑道。

现场,瑞纳尔多·比亚乔的两个儿子阿曼多和恩瑞科心情激动不已。就在一年前,瑞纳尔多·比亚乔带着未竟事业撒手人寰。如今,飞机试飞成功,是对父亲最好的告慰。

作为一款4发重型轰炸机,该机整体设计体现了当时意大利航空工业的最高水平:机身前端为全透明机鼻,拥有极佳视野,供瞄准员轰炸瞄准使用;搭载4台P.XII型发动机,该型发动机可在3500米空中输出1350马力功率,有效提升飞机巡航速度;炸弹舱装有可开合的炸弹舱门,机组人员在通道内即可检查炸弹的挂载情况……凭借优异性能,这款战机一经面世便“圈粉”无数,成就了比亚乔公司的金字招牌。

战场是武器装备的“磨刀石”。1942年6月28日,5架P.108B轰炸机从意大利撒丁岛起飞,长途奔袭至英军直布罗陀基地。随后,轰炸机向英军基地投下约8吨炸弹。英军完全没有预料到这次空袭行动,人员伤亡惨重。

二战后,比亚乔公司各种基础设施遭受破坏。为重现企业辉煌,公司高层大胆拓展企业盈利的业务范围,从一家专注飞机制造的工厂,发展成拥有多样化产品的企业。军用飞机、公务机、航空发动机……航空领域的一个个“硬核”产品在比亚乔公司厂房里一应俱全。

比亚乔公司的传奇故事并未画上“休止符”。20世纪80年代,公司再次迎来高光时刻——

当时,比亚乔公司推出新一代公务机P.180。该型机外形与老机型相似,但内部设备“脱胎换骨”,无论是零件装配还是外观设计,都堪称同时代产品中的佼佼者。尤其是该机型配备2台喷射发动机,噪音小、可靠性高,总动力输出可达1700马力。

优异性能,是打开市场大门的“金钥匙”。凭借完美的试飞表现,P.180受到欧洲法拉利车队的青睐。作为出行专机,车队标志性的“红鬃烈马”图案被喷涂在机翼尾部,成为比亚乔公司最有收视率的广告。

没有一直成功的企业,只有适应时代的企业。比亚乔公司踏准时代节拍,在强手如云的欧洲乃至世界航空界脱颖而出,创造“空中法拉利”的业界传奇。

金字招牌蒙尘,“百年老店”风采不再

近年来,无人机凭借机动灵活、效费比高、使用便捷等特点在战场上大放异彩,受到世人广泛关注。不少军工企业试图搭乘无人机“快车”,在相关领域投入资金、启动项目,其中就包括比亚乔公司。

囿于无人机研制的复杂性,比亚乔公司在无人机项目推进过程中屡屡受挫。2016年5月,一架P.1HH无人机原型机在西西里岛附近海域失事坠毁。

有人不免感慨:“英雄迟暮,‘百年老店’竟然难造一架无人机。”

时光追溯到20世纪90年代初,比亚乔公司生产经营稳中向好,在世界公务机市场占有一席之地。

顺风顺水时,往往暗藏危机。20世纪90年代末,全球金融危机重创世界经济。受此影响,国际公务机市场需求疲软,订单数量锐减,比亚乔公司的出口贸易额大幅缩减。

一时间,大量完成组装的飞机找不到买家,只能静静地躺在工厂流水线上,等待被廉价处理。

拥有百年辉煌,怎能甘心就此沦落?为扭转困局,比亚乔公司从国外引进加工包装设备,对产品进行“外科手术”式改造,市场竞争力有了一定提升。

引进国外技术的好处一目了然,即短期内不必为产品的升级换代发愁。但长此以往,必然影响公司的研发能力。同时,比亚乔公司过度依赖公务机市场的销售策略,更是阻滞了公司其他产品的销路,使企业发展雪上加霜。

坐等政府“输血”、硬件设施老化、客户寥寥无几……到了2013年,比亚乔公司生产研发能力下滑严重,经营每况愈下,航空“翘楚”的辉煌已是明日黄花。

“冰冻三尺,非一日之寒。”比亚乔公司造不出无人机的现状,绝不是短期内造成的。在过去相当长的一段时间里,企业“掌门人”墨守成规、缺乏创新,没有准确把握世界航空市场发展趋势,就不可能占领航空制造业的制高点,结果企业必然会走“下坡路”。

能否走出困境,意政府紧急“输血”

2018年,比亚乔公司宣布破产进行重组。3年内,这家“百年老店”竟无人问津。直至去年,来自意大利和瑞典的联合投资者才达成对比亚乔公司的收购,并声称将在未来转向电动飞机领域。

不久后,意大利国防部宣布将购买6架比亚乔公司的P.180涡轮螺旋桨飞机,用来执行战场侦察、海岸巡逻等任务。有媒体报道称,此订单不仅能够满足意大利军队的未来作战需求,同时也保护比亚乔公司的战略价值。

客观地讲,比亚乔公司陷入生存危机,是大势所趋。一方面,全球公务机市场早已饱和,竞争日趋激烈;另一方面,比亚乔公司的产品已算不上明星产品,也不是客户心中的热门选购机型。

如今,对于一家失去竞争力的老牌军工企业来讲,宣布破产重组是一种正常现象。盘点那些诞生于19世纪的航空制造企业,大多数已经消逝于历史长河中。那些依然“健在”的企业,基本选择了战略收缩,深耕于某个领域,成为航空制造产业链中的供应商之一。

一家企业的发展,不是“百米冲刺”,而是一场漫长的马拉松赛跑,比的是耐力和韧劲。有的企业在面对发展低谷时一蹶不振,而那些敢于直面挑战的企业,才能在更广阔的“蓝海”中求生存、谋发展。

如何一步步走出困境,重现昔日的辉煌?一场转变传统生产模式、探寻新业务形态的变革,正在比亚乔公司内部展开。

未来几年,比亚乔公司将瞄准电动飞机领域,开展相关技术的探索和研究,主动适应时代变化进行“造血”。

这些应急之举,能否助力比亚乔公司走出困境,再现昔日辉煌,我们拭目以待。

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