新型无人机与蝙蝠共舞

2018-03-13 08:31 中国科学报

图片来源:NATTHA99

  本报讯 野生动物学家将无人机用于计算鲸的数量、检查鸟巢和逮住偷猎者。现在,他们设计了一种当快速移动的蝙蝠群穿过黑暗的夜空时可在其内部盘旋的无人机。

   这架名为Chirocopter (以蝙蝠的学名Chiroptera命名)的无人机装备有麦克风,以记录发挥回声定位作用的蝙蝠叫声,以及可通过探测体热“看见”蝙蝠的热成像摄像机。类似技术已被用于记录来自地面和高塔的蝙蝠,但Chirocopter的优势在于其可被放置到三维空间中的任何地方。该团队在日前出版的《生态学与进化方法》杂志上报告了这一成果。

   举个例子:该团队将Chirocopter部署在美国新墨西哥州的一处洞穴外面。约80万只巴西无尾蝙蝠生活在那里。黎明前夕,蝙蝠会形成密集的聚合体,并且以每小时超过100公里的速度沿着一个嘈杂的空中“高速公路”返回洞穴。该团队操控Chirocopter,使其在这个快速移动的蝙蝠群内以5~50米的高度盘旋了84分钟。那里的蝙蝠是如此之多,以至于科学家每分钟记录到46次回声定位的蝙蝠叫声。

   研究人员希望,在无人机跟随蝙蝠群返回洞穴并获得更多录像和录音后,他们能弄清楚这些快速飞行的哺乳动物是如何避免撞到彼此的。Chirocopter还可被用于其他地方,以研究蝙蝠如何在涡轮机和其他人造结构附近移动。在针对该技术开展的测试中,并没有蝙蝠受到伤害——它们都会转向,以避免同Chirocopter碰撞。(徐徐)

责编:赵汗青
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