NASA拟派遣“蜻蜓”无人机探索土卫六Titan

2018-02-28 08:08:00 太平洋电脑网 分享
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  原标题:NASA拟派遣“蜻蜓”无人机探索土卫六Titan

  土星的另一个卫星——土卫六泰坦(Titan)上则被认为存在液态甲烷海洋,拥有浩瀚的海洋、充满甲烷的河流和湖泊,可能是人类寻找外星生命的主要候选者。美国宇航局(NASA)正计划派遣一艘无人机探测器对其进行探索。

  许多科学家将土卫六的表面条件与早期地球上可能存在的条件进行了比较。事实上,美国宇航局甚至表示:“从很多方面来看,土星这颗最大的卫星是我们迄今发现的最类似地球的星球之一。”

  美国宇航局(NASA)从12种最可行的探测器中做出选择,最终确定“蜻蜓”(Dragonfly)无人机为其下一个价值10亿美元任务的两个入围者之一,另一个任务是彗星67P/Churyumov-Gerasimenko,需要其着陆器在彗星原子核中抓取样本,并将其带回地球进行进一步研究。“蜻蜓”无人机就像它的名字那样,可以在土卫六的不同表面部分飞行,以研究其景观和可居住性。泰坦表面重力仅为地球表面的14%,这让无人机的设计和任务执行面临非常严峻的考验。

  来自约翰·霍普金斯大学应用物理实验室的“蜻蜓”无人机首席研究员伊莉莎白·图特尔(Elizabeth Turtle)表示:“土卫六是个迷人的海洋世界。它是太阳系中唯一一个拥有稠密大气层、天气、云层、雨水和液体湖泊与海洋的行星卫星,虽然这些液体是乙烷和甲烷。土卫六上有很多令人惊叹的科学和发现。”在美国宇航局2017年12月20日的举行的电话会议上,图特尔认为“蜻蜓”无人机将在2034年登陆。

责编:赵汗青