迪拜测试载人无人机?巨头们正竞相研发自动驾驶飞行汽车

2017-10-11 09:13:00 环球网 分享
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  【环球网无人机频道 记者 赵汗青】近几年电动的多旋翼无人机凭借着低廉的价格、简单的操作、日渐强大的自主性迅速应用于许多行业的工作中,也进入了普通消费者的生活中。有些人则设想是不是可以把这些“小四轴”做大,然后坐着它上下班呢?尤其在汽车牌照都需要摇号或是拍卖的北上广,梦想可以飞过赌点的人就更多了。

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  2015年到2016年世界各国有许多胆子大的航模爱好者真的DIY了超大号的多旋翼无人机,并坐着它们飞上了天。实践表明以目前的技术而言带人上天是可以的。

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  也有几家公司则设想将载人多旋翼无人机商用化,期待未来用全自主飞行的无人机充当出租车。那样用户可以像叫滴滴一样叫飞机,看着电影就可以飞跃城市的拥堵。

  这样的想法在一开始就遭到了不少反对的声音,一些业内人士甚至认为这是胡闹。质疑的原由主要集中在以下几点:①多旋翼的能量效率低下,载重与续航都不如其它结构飞行器;②大型多旋翼螺旋桨的转动惯量大、控制难度提高;③四旋翼一个螺旋桨停车就会坠毁,而更多旋翼的能量效率更低;④设计制造与配套产业链的水平参差不齐,如何通过试航审定?⑤拥挤的城市里穿梭怎么样保证安全?

  但就在最近,载人多旋翼无人机的概念又火了起来,设想用它们代替出租车的甚至不乏空客、丰田、戴姆勒等巨头。滴滴出行创始人、CEO程维也对媒体表示:对于30年后的交通,市内交通终究将交给无人驾驶的飞行器,以三维交通解决三维城市的问题。

  他们不光是说说,有些在玩真的:

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  2017年的日内瓦车展上,航空巨头空客与意大利设计公司Italdesign联合参展,展示了一辆可以化身为四旋翼飞行器的概念车。用户只需要在APP上“叫飞机”,它会自己来接、乘客在路上只需要考虑如何娱乐、旅途完毕后它会自动返航。

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  由丰田汽车公司资助的初创团队“Cartivator”也在研制多旋翼的飞行汽车,虽然原型机起飞几秒就“炸机”(坠毁)了。但他们依然信心满满,还计划让该飞行汽车在2020年的东京奥运会开幕式上点燃奥运圣火。

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  而迪拜则真的要将“飞行出租车”投入运营。2017年2月,迪拜道路与交通管理局宣布7月迪拜将成为全球第一个允许载客无人机运营的城市,而采用的机型是中国广州亿航的“亿航184”。不过6月份却传出消息称迪拜将测试德国的载人无人机Volocopter,9月份迪拜也确实对其进行了试飞。另外值得一提的是8月份奔驰的母公司戴姆勒还对Volocopter进行了投资。

  那么,计算机与人谁更靠谱呢?

  无人机即无人驾驶航空器,连公园里围观的老太太都看得出来其最高级的部分正是无人驾驶。但是紧急情况下是让人控制飞行更靠谱呢?还是将驾驶全权交给计算机呢?这个问题对于无人机的设计而言至关重要,但是研发的企业们却持有完全不同的认识。

  空客坚定地认为自动驾驶是必须的,这也是出于安全性考虑,首先减少人为失误,并适应空中交通工具数量变多时繁杂的航线管理系统。

  这个想法似乎与亿航184很相似。亿航有高管在接受环球网无人机频道专访时表示:80%的飞行事故是因为人的失误,而且培养飞行员昂贵且麻烦。用全自动驾驶则可以彻底避免人的误操作。

  还有一些研制无人机飞控系统的公司也认为电子系统比“飞手”更冷静而敏捷,所以一些普通的无人机也不配备遥控器。

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  而德国Volocopter、美国波音等的载人无人机都保留着人工控制、以备在紧急情况下由人接管飞行。就像电影《绝密飞行》里的那架无人战斗机那样。

  现在大部分不载人的无人机也都保留着遥控器,虽然大多数无人机都已经可以实现全程自主飞行,但起降阶段“老飞手”们还是更信赖手动控制。

  被广泛提到的一个事实论据是:法航447航班,民航客机上经过严苛测试的自动驾驶系统,在平飞状态也会出问题。

  天上飞还是地下跑靠谱呢?

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  虽然以现在的技术而言,载人无人机已经可以飞上天并且实现全自主飞行、并且不少巨头开始投入这个领域的研究。但不少业内人士还是更看好地面行驶的无人驾驶汽车、而非飞行器。因为:

  ①飞行安全。地面无人车的事故一般只是刮刮蹭蹭,而载人飞行器坠毁往往是重大事故。瑞银集团一份关于无人驾驶客机的报告显示:现在只有17%的受访者敢坐无人客机。

  ②如何让地面人员安心:特斯拉CEO埃隆·马斯克就认为“飞行汽车很扯淡”。他认为,飞行器会对地面生产巨大的风和噪音。而且没有专业地勤维护的飞行器很可能掉零件。

  ③续航瓶颈。多旋翼的能量效率比较低、电池的能量密度也不高,电动多旋翼载人飞行器的续航一般不到30分钟,极限续航里程不过15-20公里。这样的性能限制了应用场景的拓展。

  ④如何平衡可靠性与成本?有观点认为使用互联网思维制造飞行出租车价格便宜,但是很难通过严苛的适航审定;使用航空航天思维制造的飞行器可靠性高,但是那样的多旋翼或许并不便宜。

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  但也有一些人认为让无人驾驶汽车飞起来反而更靠谱,理由大概有这么几点:

  ①地面已经非常拥堵。Uber、空客等做飞行出租车,提到的都有同一个理由:应对拥堵。二维平面的路线有限,拓展到三维空间或许是唯一办法。

  ②天空更开阔。有研制载人无人机的企业对环球网无人机频道表示:地面行驶中的干扰因素太多,天空中保证安全更简单。还有人认为天空非常开阔,乱飞撞上东西的概率也不高,相比较而言地面车辆稍有不慎就会撞车。

  ③科技在发展。载人无人机的支持者还认为科技日新月异,技术瓶颈在未来终将突破。瑞银的报告认为最早2025年无人驾驶客机的技术就会成熟;空中客车A3高级技术实验室的Arne Stoschek则认为2020年,处理器的技术或许就可以满足载人无人机的使用。中航工业直升机所无人直升机技术总监方永红也认为未来无人机与有人驾驶飞机的界限将变得模糊,无人机也可以载人。

  未来将会如何发展?这就不是我们能预测的了。愿美好的梦想成真吧!

责编:梁佳潼
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