独家|京东打造无人机产业链 末端配送成本或降一半

2017-09-14 08:22:00 财经新视野 分享
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(图片来源:全景视觉)

  记者 贺泓源 京 东是什么?

  从零售商、金融,再到物流商,京东现在又多了一重新身份:无人机制造商。

  8月31日,京东X事业部无人机研发中心总经理刘艳光向经济观察报记者独家确认,京东正在打造无人机产业链,并透露,目前已投入运营的无人机,全由京东研发制造。“在当下节点,我们研发无人机,更多辅助于物流运营。”

  目前,京东无人机已投入常态化运营。8月29日,于西安召开的无人机项目落地签约仪式上,京东集团副总裁、X事业部总裁肖军称,京东无人机已在西安和宿迁开展常态化运营。他透露,京东已累计飞行820架次,实际运送3859单,累计飞行里程是4860公里,累计飞行时长是14586分钟,“这些数据在全球实际运用中,也比较领先。”

  虽然京东已存运营优势,但无人机行业依旧存在运营政策不明确、研发技术有待突破等重重问题,多位业内人士直言,目前无人机大范围推广不现实,且成本高昂。

  此前,顺丰已在6月实现首次业务运营飞行,同时其已获得上百项无人机相关专利。亚马逊等国际巨头亦在此领域下注布局。

  在上述签约仪式上,陕西省副省长梁桂、西安市委书记王永康等地方大员均有出席。王永康提出,西安政府要为京东服好务。当日,陕西省也向京东颁发了覆盖陕西省全境的无人机空域书面批文,据悉,这是国内第一张覆盖全省范围的无人机空域批文。

  启航

  京东无人机加通航战略起始于今年2月,但无人机研发团队建立,则更早。

  刘艳光透露,在2015年12月,京东无人机研发团队就已初建,经过两年多发展,目前团队已近100人。

  她还表示,目前京东已自主研发、制造出二十多款物流无人机机型,其中,有6款投入了运营和测试。“这6款都是小型末端无人机,除了部分零件与第三方合作外,我们能控制全流程。”

  对于已生产无人机数量,京东方面则并未透露,只表示,目前投运的20条无人机航线均由“京东造”无人机执飞。

  “目前,我们生产无人机还是为了辅助运营,助力京东物流发展。”刘艳光强调。

  京东无人机已实现小批量量产,主要生产基地设在北京,未来,产能将逐渐向西安转移。值得注意的是,目前,京东无人机制造基地均由京东独资设立。

  作为公众眼中的零售商,京东的无人机研发团队格外吸引外界注意。

  肖军介绍,京东无人机拥有北京、西安两大研发中心。其中,西安中心正式入职的人员有34名,今年年底预计会达到100名左右,80%以技术人员为主学历均在研究生以上。未来北京研发中心侧重于中小型无人机研发,西安则侧重中大型无人机。

  为了扩充研发实力,京东选择与院校合作。8月29日,京东与西北工业大学(下称为“西工大”)签署了合作协议,双方将共同打造科技成果转化平台。

  对于这一合作具体模式,肖军透露,京东将与西工大合资成立新公司来落地实施。

  多位西工大航空学院教授也对经济观察报记者表示,学校确实与京东进行着密切合作,合作主体是一家校办企业。“航空学院并不直接参与,更多是通过校办企业搭桥,但确实有多位同事参与了京东项目。”一位教授说。

  有了新的合作,专利归属权就成了焦点。

  对这一问题,刘艳光表示,原则上是专利共享,具体形式取决于合作方式。“若以产业化公司为主体,专利归合资公司,以项目为主体,再视具体情况而定。”

  随着无人机项目的逐渐落地和研发推进,京东产能能否跟上也是问题。刘艳光称,无人机制造辅助运营,独资生产基地也是为了控制飞机质量,至于未来制造厂是否将合资,她表示,“皆有可能”。

  京东无数次强调的无人机运营也已形成体系。

  肖军提出,京东的总体目标是打造无人机加通航三级物流网络。第一级是干线,通过中远程服务货、客机的货舱打造中远航线;再就是支线,降低其他物流中心到偏远地区长时间的货运问题,在京东7大物流中心500公里的范围内,打造支线网络;第三个就是末端网络,就是小型无人机。“今年小型无人机在已正式运营,目前每天有非常多架次的飞机参与到正式订单的配送中。”

  对于三级物流网络作用,肖军认为,还是为了大幅度提升物流配送速度,开创2小时物流生态圈。

  在三级物流中,干线货机及机场建设面临着种种限制,支线无人机则还存在着技术瓶颈,发展末端小型无人机配送就成了比较好的切口。

  刘艳光就认为,从末端再到干线的运营方式比较符合实际,且已有突破。

  这一状况下,成本成了末端运营不得不考虑的问题。

  关于此问题,刘艳光坦承,由于末端运送还未规模化,确实成本较高,但她认为,随着规模化推进,这一商业模式可行。

  肖军透露,目前末端配送成本,跟人工成本差距不大,主要原因是飞机还未实现完整定型,如实现规模生产,成本 可以下降50%。“现在我们的运营成本是略高,但随着技术创新和飞机规模化生产,可以完成非常快速的成本下降。”他称。

  逻辑

  京东自造无人机,还是看中了无人机运营背后的广阔农村市场。

  商务部统计数据显示,2016年全国农村网络零售额达到了8945.4亿元,占到了全国电商零售总额的17.4%,创造了 历史新高,与2015年的3530亿元农村网购交易额相比,增长将近2倍。

  农村网络销售暴涨背后,还有政府扶持。从2014年起,农村电商就被正式写入中央一号文件,每年的鼓励政策层出不穷。

  平安证券研报称,农村电商成已成电商发展新“蓝海”,整个双向物流网络的市场空间在万亿以上。

  由于基础设施建设有待完善等原因,无人机配送将在农村电商中大显身手。

  肖军提出,无人机在交通路况不是很方便的地方,是一个优势。“未来在山区实现空中物流网络的搭建,实现物流速度提升,农户能跟城市用户享受同质服务。”

  为了满足高质量运营,自造无人机成了合理选择。

  刘艳光称,未来物流无人机将会大面积覆盖京东服务区域,如此巨大体量,系统稳定格外重要。“只有我们掌控研发、制造、才能保障运营全流程的稳定性。”

  刘艳光称,在实现大规模运营前提下,自造无人机无异更合算。

  另一头,工业无人机本身也是一项大产业。

  广证恒生研报显示,今年工业级无人机二季度招标次数达到1896 次,环比增长113.51%,需求仍存在较大潜力。

  中国航空综合技术研究所副总工程师舒振杰认为,物流无人机市场空间大,只是困于没有好的制造商。

  刘艳光披露,待条件成熟后,京东无人机将对外开放销售。

  去路

  上述种种原因,推动了京东在制造无人机上的投入。

  肖军称,在今年双11,京东将会推出500公斤的支线无人机、800公斤的支线无人机,随着技术突破,随着京东跟西部机场、韩城市的合作,京东无人机将飞得远、载重更大。

  与机遇同至的,还有风险,业内均认为,政策性风险是无人机运营绕不过去的坎,而这将从根本上影响无人机研发。

  据了解,随着消费级无人机“黑飞”频频,各地都在加强监管,政策有着趋严倾向。

  以京东为例,虽然其已取得部分地区空域许可批文,但每次无人机飞行均需报备。

  在肖军看来,这个问题可以解决。他认为,报备是应有流程,怎么解决快速报备和快速通达才是重点。“其实这个过程理顺了还是比较方便,最重要的是合法、合规。”

  刘艳光也认为,工业无人机运营相对规范,政策还是会趋于开放。

  风险尚存或成常态。如果有一架无人机出现问题,整个行业都存在被打断风险。

  在无人机研发上,技术也是绕不过的坎。有业内人士提出,小无人机技术门槛较低,还是比较容易突破,但在干线上,空客、波音等巨头也在探索大无人机,以京东的体量,“很难超越”。

  对于这一问题,刘艳光坦言,无人机发展确实存在续航时间偏短、稳定性偏低、载重量问题偏低等行业性问题。“如何解决,是我们当下要面对的问题。”

  竞争对手也在发力。据了解,顺丰已获得江西省部分区域无人机飞行的牌照,且已积累了大量专利,同时,顺丰还以合资的形式打通无人机上下游产业链。在国际上,亚马逊、UPS也对研发颇有斩获。

  强敌环伺,京东也有着研发优势,那就是大量的飞行经验。刘艳光直言,目前来看,京东无人机的飞机积累,在世界范围内都处于领先地位。

  对于京东未来对外销售无人机等问题,业内看法不一。有长期跟踪物流领域的研究者称,物流无人机采购以快递行业巨头为主,但大家都不会给竞争对手空间。

  不过,舒振杰称,如京东做得好,空间尚存。“这一块市场太大,只要有技术优势,京东能获得不错回报。”

责编:梁佳潼