初创公司任意制造无人机的日子过去了 整合到两个操作系统是迟早的事

2017-09-11 08:44:00 踢围TechSavvy 分享
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  我们究竟需要多少无人机?看情况吧,毕竟还没有看到民用无人机数量激增的情况。但是如果我们谈论的是美国将会飞的民用无人机类型,答案就不同了。

  本文作者认为无人机行业将会走到手机行业的道路上,并锁定在一些非常安全、可靠、灵活的主流无人机上。

  手机行业从 20 世纪初的几十款手机变成了只有两个主流操作系统,苹果的 iOS 和谷歌的 Android 操作系统。苹果的硬件和操作系统之间紧密联系在一起,而谷歌采用了一种松散的硬件和操作系统方法,它们总共占全球手机市场约 97% 的份额。

  来自手机市场的案例

  在过去的十年里,为什么手机行业会最终发展到只有两个主要的操作系统?安全与稳定是两个驱动因素。

  苹果 iOS 系统将其传承追溯到 UNIX,这是一种以安全著称的操作系统。苹果通过紧密耦合硬件和操作系统来解决稳定性问题。与开放系统不同的是,苹果拥有为少量硬件套件编写代码的特权。这是一个非常稳定安全的平台。

  谷歌基于 Linux 的 Android 操作系统(本质上是开源版本的 UNIX),并将代码提供给任何手机制造商。因为谷歌不能对特定的硬件进行编码,所以 Android 不像 iOS 那么安全,也不那么稳定。然而,灵活和销售结果证明他们做出了正确的选择,安卓系统 80.7% 的市场份额让 iOS 的 17.7% 相形见绌。

  无人机市场说不定也会以同样的方式发展,但原因不同。智能手机市场整合了两种安全与稳定的操作系统。无人机既需要安全,也需要稳定,但又有第三个理由来巩固安全。智能手机可以做很多事情,但绝对不会从 400 英尺的高空坠落到你的头上。

  关注安全

  美国联邦航空局不要求在第 107 条规定下飞行不到 55 磅的无人机符合适航标准,但这并不意味着保险公司就能让制造商出售不安全的无人机。因为规定只允许在远程飞行员的视觉范围内操作,民用无人机很小,也不复杂。在美国,绝大多数民用无人机的重量不到 5 磅,这些小型无人机通过行业标准和正式的 FAA 标准来证明自己的适航性。

  在联邦航空局的许可超过视线操作(BLOS)和这些更大、更复杂的无人机可能需要 FAA 适航认证的情况下,无人机在商业上是不可行的。适航性不适合胆小的人,为了制造符合北约适航标准的 MQ-1 捕食者,通用原子公司花费了数年的时间和数千万美元。

  需要有某种形式的航空公司将促进市场整合到少量非常安全、非常有价值的平台上。数十家初创公司制造各种无人机的日子已经过去了。将市场纳入一些安全灵活的无人机「卡车」,这些 「卡车」可以轻松交换传感器货物,并得到充满活力的软件库的支持,这将会引发我们现在无法想象的任务。

  使用大型任务软件库,或者说成无人机应用商店,让无人机可以使用苹果对抗 Android 的硬件集成。就像无人机的机身整合一样,预计将会看到少量非常安全的无人机操作系统的整合。

  苹果的方法将会看到一个主要的制造商紧密整合他们的硬件和操作系统,支持通过发布的界面来允许应用商店的方法。由于操作系统的实际飞行控制软件部分必须与无人机硬件紧密结合,使其安全且有价值,所以使用 Android 的方法更加困难。

  空军已经用通用控制接口(UCI)标准解决了这个问题。UCI 只处理无人机用于计划任务的数据,与空中交通管制和处理数据进行交互。实际的飞行控制是由特定的飞行软件来处理的。

  市场走向何方

  目前有市场整合的证据吗?

  DJI 以其紧密耦合的硬件和操作系统方式主导着美国消费者无人机市场。他们接近于成为国家通用的小型无人机,这很像苹果的方案。

  而找到「Android方法」需要更多的挖掘,比如 Insitu 公司,他们服务于更大的无人机。Insitu Common Open Mission Management Command and Control(ICOMC2)软件采用了 UCI 的方法,严格将飞行控制软件与任务软件分开,以保持适航性,同时通过发布的任务软件界面鼓励创新。制造商负责为他们的机身提供飞行控制软件,但任务应用软件对任何人开放。虽然它没有 DJI 的市场主导地位,但 Insitu 的扫描鹰是一款经过验证的有价值的无人机「卡车」,拥有更大的无人机市场的市场份额

  航空驱动的独特局面会驱动苹果的解决方案,还是会像智能手机一样,让 Android 开放的方式胜出?只有时间能给个答案了。

责编:赵汗青