UPS的无人机快递布局:把无人机当做一种「基建」

2017-08-16 08:20:00 雷锋网 分享
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  原标题:UPS的无人机快递布局:把无人机当做一种「基建」

  2013年年末,亚马逊搞了个大新闻——宣布要用无人机展开递送服务。

  消息一出,立马受到了各大媒体的争相报道。然而实际情况却不是特别乐观,几经曲折,亚马逊的快递无人机直至三年后才在英国首飞成功。而在这三年期间,国内外巨头电商、创业公司、物流企业都纷纷宣布开展无人机送货的研发和实验,无人机也一度成为了物流领域的「新科技代言人」。

  亚马逊做了三年总算是把作业交了,然而,还有一大票画出大饼至今没有兑现的厂商,还在无人机物流的路上飞奔着,相对于这些,国际知名物流企业UPS(United Parcel Service)显得更务实了一些。

 

  除了物流、供应链管理之外,我们也是一个高科技企业。

 

  上周,UPS和《商业评论》、广东高科技产业商会联合主办了一个小型论坛,在论坛召开之前,雷锋网以及一众媒体与UPS方面简单的聊了聊,过程中提到了UPS之前合作的两个无人机快递项目,其实在过去的几年里,UPS也在针对无人机快递的可能性进行探索,只是没有那么大张旗鼓而已。

  从人道主义救援开始

  去年五月份,UPS宣布与美国加州机器人技术公司Zipline、全球疫苗免疫联盟(GAVI)建立合作伙伴关系,想要利用无人机实现全球范围内的血液和疫苗等救生药品的运送,这种新的运送方式能够让贫困山区的医疗效率大大提升。

UPS基金会在宣布合作之时已经划拨了80万美元,并将第一个实验地点选在了卢旺达。

  卢旺达是非洲中东部的一个国家,位于非洲中东部赤道南侧,境内多山,号称“千丘之国”。由于经济匮乏,该国医疗条件极低,除了缺少医疗设施、药品等本身的缺陷之外,连绵不断山丘、崎岖坎坷的土路交通都成了制约卢旺达医疗水平的巨大障碍,在无铁路、无水运的条件下,想要运输药品,不仅仅是运输成本居高不下,时间成本也是问题,很多卢旺达的居民在生病时都不能得到及时的医治和药品供给。

  这些问题,不仅仅是在卢旺达才有的,世界上有很多地区或多或少都有这样的苦恼,而此次UPS、Zipline、GAVI三方的合作,就是为了解决这种难题。

  关于Zipline的无人机,雷锋网之前有过简单的报道,他们在卢旺达使用的是一种固定翼无人机,自身重约22磅,可以负载大约3磅的药品。无人机能用近百公里/每小时的速度飞行,每次飞行的最大航程为115公里,而卢旺达国土面积仅仅为26338平方公里,并且是一个没有纵深、形状正常的国家,所以这个航程对于在境内运送药品是足够用了。由于交通不便,原来需要几个小时车程的运输工作,利用无人机之后只需要30分钟即可到达。

  此外,无人机的研发人员还专门为该无人机专门开发了一套医疗服务系统,当医疗站的医护人员有一定的药品需求,就可以给无人机管理员发送相应的短信,无人机管理人员收到短信之后,会在药品仓库里找到所需的药品并打包好塞入无人机的机舱中,无人机的运行系统中带有自动的定点飞行,操作人员只需在控制界面选取所要运送的地点,无人机就会自行飞到相应的地方。

  在这次人道主义支援的合作中,UPS的全球物流专长、冷链技术以及医疗产品运送服务与Zipline的无人机运送网络完美结合,配合GAVI在发展中国家偏远地区的救助经验,大大提升了偏远山区的医疗效率,这也是UPS第一次在无人机物流上的探索。

  偏远山区送货

  不同地区有不同地区的需求,在卢旺达等贫困地区,他们需要急需提升医疗效率,而在发达国家,偏远山区的快递运送效率也是一个待解决的问题。

  对于快递行业来说,”最后一公里“是整个运输过程中效率最低的一个部分,也是成本最高的一个部分,也正是因为如此,物流企业、电商们才研究如何用无人机来解决这个问题。

  今年二月底,UPS宣布完成无人机投递包裹的测试,该无人机在美国弗罗里达周坦帕的一辆UPS货车顶部起飞,自动将包裹递送至收件人家中后,随即返回至货车,这项实验当时雷锋网也进行了报道。

  据当时外媒的资料显示,无人机在执行运送任务时会全程自动运行,不需要人为操作,最重要的一点是,当工作人员将无人机放飞之后,无需等待无人机返航,只需接着去下一个运送地点即可,无人机送完货之后,会自行寻找卡车位置返航。

  此前,UPS在向偏远农村送件的时候,通常会行驶好几公里就为了送一个小包裹,有了无人机之后,就会略去这个环节,无论是递送效率还是成本都会大大提升。

  车和无人机的配合实验,让无人机送货又有了新的可能性。其实在2013年,UPS就开发了一套道路综合优化与导航方案——UPS ORION,该系统所专有的路线选择软件,可以根据包裹投递地点信息并且定制在线地图,为司机提供最优路径信息,能够让投递员有效选择最短投递路径,以减少行驶里程。据今年二月份UPS给出的数据显示,该公司当时覆盖了66,000条路线,如果这个无人机系统+UPS ORION可以每天为每位司机减少一英里的路程,那么该公司每年可以节省5000万美元。

  无人机只是「基建」

  UPS成立于1907年,那个时候大清国还没亡,现代自行车还算是一个「高科技」的玩意,从1907年的邮递员们用自行车送快递,到现在物流企业用无人机送快递,表面上看上去是在变换更高科技的工具,其实从本质上讲,这其实是对于物流领域如何利用科技做到更高效的一种探索。

  无人送货由电商开始火起(亚马逊),也是电商的曝光度更高,物流行业在这方面没有太多声音,不是因为他们做得慢,而他们是把这个业务当做「基建」来做。

  前几天雷锋网刚刚报道国内物流巨头顺丰测试大型固定翼无人机的消息,但跟往常一样,并没有太多的细节。在这一点上,顺丰和UPS有很多共性,同是物流企业,同在探索智能物流的新方式,同样低调,在上周雷锋网与UPS高层的对话中可以感受到其低调的原因——无人机的布局只是他们众多关于物流、供应链布局中的一环。

  对于他们来说,无论是无人机、无人车还是各种能提高物流效率的软件系统,都是以提高效率、降低成本、增加用户服务体验为核心。

  说到底,无人快递对于UPS来说,不是一个科技秀,而更像是一种基础设施的建设。

  思考一个问题:物流企业做这种「基建」,是否会比电商、卖无人机服务的硬件创业公司更合适呢?

责编:赵汗青