国产无人机频频亮相 商业无人机时代来了

2015-05-22 09:19:00 环球网 分享
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  只要能突破空域资源、安全问题两个瓶颈,一个人人可轻松掌控“无人机”的时代就可能到来,

  但希望它能飞得更平稳些。

  近来,国产无人机频频亮相,从高端军用察打一体机、民用专业机到低端的消费玩具机,如既有带着大钻戒飞临某求婚现场助兴的,也有携带高清视频设备坠落在战场……一言以蔽之,一个人人可轻松掌控“无人机”的时代已经到来。

  兴起

  事实上,商用无人机通常分为三类,固定翼飞行器、直升机飞行器,以及商业化进展最快速的多旋翼飞行器。20世纪90年代后,随着微机电系统研究的成熟,几克重的导航系统被制作了出来,使多旋翼飞行器的自动控制器成为可能。直到2005年,真正稳定的多旋翼无人机终于被研发出来。

  毫无疑问,全球各大商业公司已纷纷进军无人机领域,亚马逊的无人机物流的研发已进入第9代;Google收购无人机公司巨人航空(TitanAerospace)提供网络覆盖;Facebook也以2000 万美元收购了英国无人机公司爱森特(Ascenta);土豪阿里巴巴终于也加入了竞争中。他们的无人机会承载货物,从目的地出发,直达消费者那里。原本属于小众爱好者的“玩具”,正在成为应用于大众的商业产品。

  从2014年开始无人机投资市场迅速变得火热,通过一家中国公司“大疆(DJI)”,可究其原因。这家公司还很年轻,专注航拍影像等解决方案。其创始人汪滔早年是一个直升机模型爱好者,但他怎么练习都控制不好直升机。于是,痴迷研究的汪滔决心要改变这一情况。2008年,汪滔研发出了一套相当稳定的直升机自动控制器,之后,还参加了汶川地震的救灾勘测。2009年,汪滔带着自己的直升机在珠峰地区测试飞行(人类历史上首次让无人飞行器在高海拔地区飞行)。2010年,DJI开始考虑研发四旋翼飞行器。2012年,相继推出了系列的四轴飞行器。事实上,法国公司派诺特的引领下,在全球范围内,确实兴起了一股四轴飞行器商业化的热潮。DJI只是众多小四轴公司中的一个。

  当新技术出现时,人们总希望用这些技术推动商业变化,但技术若找不到合适的应用,就会流于衰败的命运。直到2013年,随着大疆“幻影”的推出,四旋翼飞行器市场的形势开始发生巨变。“幻影”抗风性好,还具有内置GPS导航功能,可在户外大范围飞行。

  然而更重要的是,当时在欧美利用运动相机拍摄极限运动已成为时尚。“幻影”提供了挂载GoPro的连接架,让用GoPro相机的人们,有了从天空向下的拍摄视角。之后,“幻影”每月销量成千上万,迅速成了世上销量最大的四轴飞行器。目前,在全球航拍影像系统的产品中,大疆产品占有率最大。

  要想保持领先,就必须时刻保持创新。当首款四轴飞行器由派诺特作为玩具推上市场时,谁也没想到一个巨大的市场正在形成。乔布斯说过:“人们不知道他们想要什么,直到你展示给他们。”当四轴无人机还处在玩具阶段时,没人知道它能用来干什么。现在,当成千上万的四轴飞行器,在我们四周盘旋时,又有成千上万的新想法随之起飞了。

  由于大疆公司在无人机研发成功带来的示范效应,国内迅速出现了一批专注无人机的创业公司。广州的亿航无人机团队自称造出了世界上最易操作的无人机。2014年年初,亿航的旗舰级四轴飞行器“幽灵”,从全球知名的众筹网获得64.4万美元投资。随着产品的推出,又很快获得1000万美元A轮融资。亿航科技联合创始人熊逸介绍:不管“幽灵”无人机飞到哪里,只要点击“返航”按钮,无人机就按原来路线返回,然后自动悬停在 3 米的空中,等候下一步的降落指令。无人机的核心竞争力就是其革新的操控方式。它突破了传统无人机的交互方式,并且使用户的上手难度大大降低。

  而另一家公司极飞(XAircraft)从2011年开始一直在做商用领域无人机。其成员主要由设计师、工程师组成,大多从事过互联网和软件行业,对新兴的互联网经济有深刻的理解。作为国内较早开始研发四轴无人机的公司之一,极飞低调地完成了2000万美元A轮融资,主要用于无人机技术研发、产业链建立和市场推广。近期,极飞发布了全天候商用微型无人机系统“极侠”,售价19999元,由四部分组成:全天候飞行平台、开放式挂载、云端塔台、智能手持终端。根据不同应用场景,可搭载不同挂载,用于森林巡航、警用巡航、快递物流等行业。

  无人机的春天

  不光四轴飞行器发展得如火如荼,无人机的其他市场同样也正在快速崛起。2014年谷歌收购了太阳能无人机生产商巨人航空(TitanAerospace),希望借此推进其向全世界偏远地区提供无线互联网接入服务的计划。巨人航空总部位于美国墨西哥州,主要生产可高空飞行的太阳能无人机。巨人航空与太阳能技术结合的无人飞机一次升空后,依靠太阳能来获得动力,能在高空停5年。这家公司表示通过特殊设备,其高空无人机最高可提供每秒高达 1 GB 网络。巨人航空将为谷歌开发多个项目。这家公司生产的无人机可从高空收集来自全球各地的照片,这有助于谷歌发展其谷歌地球和谷歌地图业务。此外,巨人航空还能为谷歌的气球项目做些贡献,该项目旨在通过高空热气球来向世界各地的用户提供互联网接入服务。

  无论是国外的亚马逊,还是国内的淘宝、顺风等,都在进行无人机快递测试,站在窗台上收快递的时代,也许马上就要来临。为什么电商和快递公司纷纷投身无人机研究呢?一边是吸引用户眼球的品牌推广,更重要是看中无人机快递的快捷高效。机器的成本在降低,人的成本在上升,当这两条成本线交会时,就成为无人机的转折点。即使不谈市场份额,不考虑商业模式,无人机的经济意义已很明显了。根据计算无人机10公里送2公斤重包裹时,每单成本只需0.5元,相比人工成本明显降低。这也是为什么最近不少物流公司都在考虑用无人机送快递了。

  资本竞相追逐,是因为无人机市场前景诱人。据美国消费电子协会预测,2015年全球民用无人机有望售出40万架,市场规模预计比2014年增长55%,达到1.3亿美元;到2018年,预计全球无人机市场规模将会攀升到10亿美元以上。商业预测公司泰尔集团(TealGroup)预计到2023年无人机市场将达115亿美元。在报告中,泰尔集团还特别提到了谷歌、脸书和亚马逊等高科技巨头给无人机产业带来颠覆性变化。

  商用无人机市场在全球范围出现 爆发性增长,若需突破两个瓶颈,一个是空域资源,另一个是安全问题。一旦这两个问题得到解决,全球商用无人机市场有可能呈现爆发式增长。

  无人机已经驶向我们,希望它能飞得更平稳些。(企业观察家)

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