中国无人机或在三领域爆发 无人机快递为何超美

2015-04-13 08:30:00 中国科学报 分享
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顺丰无人机发力珠三角。

  本报见习记者 李勤

  日前,媒体报道“轰炸”了顺丰公司与极飞科技合作的物流无人机项目。据称,顺丰已在珠三角地区发力,以每天500架次的飞行密度,力推在山区、偏远乡村等农村市场的无人机速递业务。

  在报道铺天盖地时,似乎尚无任何官方信息证明顺丰的物流无人机项目“获批”。窥探这场无人机速递业务的背后,能否“见微知著”—如业内有人猜测的那样,物流无人机甚至民用无人机的大发展已在中国见到星火了呢?

  为何比亚马逊“飞得快”

  在顺丰“飞”得不亦乐乎时,亚马逊开始大吐苦水。据外媒报道,亚马逊全球公共政策部门副总裁保罗·米森纳称,虽然美国联邦航空局(FAA)近日批准了亚马逊用于快递的无人机试飞活动,但这已毫无意义。亚马逊早已在海外完成了相关测试,且重新改良了无人机的设计。FAA从受理亚马逊的申请到批准耗时18个月,而根据要求,全新设计的无人机还要重新申请试飞许可。

  “如果FAA继续依照当前的规定和时间表来审理无人机项目,美国最终会在该领域落后于全世界。”亚马逊方面颇为不满。

  目前,中国对无人机的监管还不十分明确,相关监管政策尚未落地。澳大利亚加拿大英国的监管政策较为宽松,个人休闲用无人机无须申请,仅需遵守相关安全规定进行飞行。相比之下,美国的监管力度最为严格。

  艾瑞咨询分析师王亚谦向《中国科学报》记者指出,FAA已经批准了12家企业试点无人机的请求,但是此次拖了亚马逊的后腿是毋庸置疑的。

  “美国民用无人机的监管十分严格,涉及很多方面,如无人机撞击到人的安全问题、货物丢失如何处理的问题等。而且亚马逊的无人机涉及大规模商用,FAA对此十分敏感。”王亚谦说。

  北京航空航天大学教授李春锦告诉《中国科学报》记者,无人机在低空空域的试飞早在10年前就开始试点,分别在东北和广东地区。

  “但到目前为止,对1000米以下空域的监管并无具体规定,即究竟是属于管制、监视,还是报告空域尚无明确区分。中国无人机目前最成熟的做法属于"一事一议",即哪种无人机要飞哪条航线,上报批准后才能飞,但该程序不利于商用无人机的发展,从上报到批准,时间无法掌控。”李春锦说。

  那么,顺丰的物流无人机在珠三角的飞行属于“一事一议”吗?

  极飞科技联合创始人龚槚钦告诉《中国科学报》记者,由于中国在商用无人机监管方面存在许多模糊因素,此次物流无人机的飞行没有进入标准的法律流程,不是获批,所以没有公布。但是,其向各有关部门递交了申请,获得了默许的表态,得以在珠三角地区进行试运营和测试。

  龚槚钦还表示,顺丰能够率先完成规模化无人机快递试运营主要有三个原因:一是顺丰是国内最大的快递公司之一,对无人机的高效快递服务有很大的实际需求,其特快小件的物流比例很高,快递网络的地域分布很广;二是国内有关部门对民用无人机行业的发展比较支持,相比美国和其他国家,飞行器和航线许可的申请报备相对容易,因此极飞和顺丰能获得规模化测试的机会;三是珠三角地区的研发和制造能力全球领先,这使极飞能够快速将设计的飞行器商品化,无论在制造工艺还是成本控制上,都远远领先于其他国家的竞争者。

  物流无人机离“大放异彩”有多远

  在物流无人机中美“竞走”的情况下,以顺丰为代表的物流企业已经领先一步,这意味着民用无人机将在物流领域大放异彩吗?

  在采访中,多位业内人士表示,物流无人机要进行大规模商用,难题还不少。

  “前瞻性试验可以,但商业化运营时候没到,还需要技术改进、管理突破等。”北京航空航天大学教授、通用航空产业发展与政策研究中心主任高远洋指出。

  无人机因为应用领域不一,对技术的要求也不一。目前民用无人机的主要应用领域是娱乐、航拍、搜寻及物流,王亚谦指出,其中物流无人机对技术的要求较高。

  李春锦也告诉记者,物流无人机大部分是自重2公斤左右的小型无人机,再负荷几公斤的物品。小型无人机目前靠电池提供动力,但电池续航能力有限,一般只有几十分钟。

  “无人机在长时间安全续航上还要进一步探索。”王亚谦表示。

  而物流无人机的大规模商用与地区关系也很大。据李春锦介绍,最早的物流无人机试验是在北欧进行的,那里地广人稀,开展人力快递服务较为困难,物流无人机因而得以发挥优势。

  但是,在密集的城市地区,问题就来了。一是空域情况复杂,带来安全风险;二是物流无人机在该区域的替换成本,究竟能否和收益匹配还存疑。

  不过,龚槚钦认为,顺丰物流无人机在珠三角地区的试点是有意义的,其在偏远山区开展的试点飞行有助于搜索飞行数据和地理数据,为未来物流无人机的进一步商用打下了基础。

  物流无人机的发展还有别的可能。例如,李春锦预测,以现在的形势看,用不了十年,大型货运无人机技术研发有望。据悉,欧洲正在实验利用货运大型无人机跨越大西洋(600558,股吧)。

  可能的市场

  2014年7月,美国蒂尔集团发布了最新全球无人机市场预测,报告指出,预计未来10年,无人机仍将继续成为世界航空航天工业最具增长活力的市场,其中全球军用和民用无人机销售额将由2015年的64亿美元增至2024年的115亿美元,10年(2015~2024年)支出总额将超过910亿美元,10年复合增长率为6.7%。预计到2024年,民用无人机市场份额将由目前的11%增加至14%(16亿美元)。

  在繁荣景象下,民用无人机会在哪些“风口”爆发是业内最关注的问题。

  王亚谦认为,有三个领域值得期待。一是以亚马逊、顺丰等为代表的物流体系;二是以谷歌为代表的物理数据搜集体系,有利用无人机完善地图应用和网络覆盖的需要;三是以大疆创新公司为代表的航拍领域会形成大众级市场。

  而且,市场也给出了相应的反馈。在全球民用无人机市场中,以航拍为重点的大疆创新、零度智控、亿航智能等都占据着重要地位。

  龚槚钦表示,极飞一直在探索无人机的行业应用市场。目前,除了物流领域和顺丰的合作,极飞农业也开始了规模化运营。

  “农业市场对无人机的需求日益凸显,特别是在农药喷洒、农作物生长监控和农业保险方面,需求远远大于其他无人机应用行业。智能农业很有可能是无人机应用的最大的产业。”龚槚钦预测道。

  李春锦也认为,在当前国家发展农业的需求下,无人机在农业领域将大有可为。

  观点

  艾瑞咨询分析师王亚谦:

  互联网引爆小型民用无人机行业

  随着无人机行业的快速发展和市场渗透率的提升,互联网技术被逐步引入到小型民用无人机的销售、研发等各个环节。目前,互联网对小型民用无人机行业的实际影响主要体现在电商销售、社区视频分享及软件开发工具包(SDK)平台三个方面。

  随着电商行业的崛起、大众网络行为的逐渐成熟以及网购流程的日益完善,无人机厂商开始铺设线上直销渠道。而由于小型民用无人机目前属于小众产品,不适合进行大众化传播,利用社交网络实施精准营销,则是小型无人机厂商的制胜法宝。

  基于小型民用无人机飞行平台可以衍生出众多功能,其中航拍是目前应用最广泛的功能之一。通过搭载高清摄像头,小型无人机可以在高空拍摄、录制影视素材。经过后期剪辑和制作,航拍作品在社区中拥有极高的关注度。当前,社区中主要的航拍作品主要包括极限运动航拍作品、风景航拍作品以及商业宣传片等。

  小型无人机拍摄的优秀航拍作品在社区及视频网站中引起了大众热捧,起到了非常好的营销效果。预计未来,线上线下将协同销售,在完善销售渠道的同时,为用户提供更加多样化的购买体验。

  小型民用无人机行业领军企业大疆创新率先推出了基于Phantom系列的SDK平台。该平台面向Phantom 2 Vision和Phantom 2 Vision+,支持摄像、飞控、云台、中继等大部分功能。SDK平台不仅扩展了Phantom的功能,同时将无人机与移动互联网深度结合。第三方开发者可以利用相应的SDK工具来设计更切合自身需求的移动App,丰富第三方应用生态,在提高操控便捷性的同时,增强用户体验,从而充分释放Phantom飞行平台的潜力。

责编:刘昆
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