京东无人机刘艳光:从破局者到引领者

2017-09-27 09:42:00 环球网 银涛 分享
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图:刘艳光

  【环球网无人机频道 记者 银涛】采访刘艳光当日,我早早抵达位于朝林广场的京东无人机研发中心。和今年年初看到较为空荡的办公室不同的是,呼之欲出的人气,用于随手研究的无人机零件在过道堆放的更多了。

  从最初的6个人团队到如今百人,京东无人机研发中心在刘艳光带领下,短短16个月内实现了好几个从0到1的突破:

  在没有无人机技术基因条件下,组建团队自主研发3大系列,6款无人机机型;

  在鲜有可借鉴成熟方案之前,带领团队摸索并开创符合京东发展策略的干线、支线、终端三级无人机+通航物流体系的新思路;

  在面对各种质疑声,帮助京东实现了在西安和宿迁两地无人机的常态化运营、成立了京东飞服中心,更是成功携手陕西,获得全省境内空域批文,为京东进一步构建天地一体的智慧物流网络提供良好的政策土壤。

    

  图:西安航天基地内京东大厦,三大总部所在地

  这每一步有条不紊稳扎稳打的背后,我们很难想象京东无人机的掌舵者在起初却是一位刚刚生完小孩并对无人机行业一窍不通的母亲。

 

  一、京东“七年之痒”,决心二次激活

  2015年年底,刘艳光已经在京东呆了第7个年头。所谓“七年之痒”,对于有着丰富项目管理和运作经验的她同样困惑。彼时的京东,自建的物流体系从成本、效率、客户体验等各方面达到了一个极限,大西洋彼岸的亚马逊却开始筹划“Prime Air”无人机送货计划。如何继续提升用户体验,降低成本,以科技创新为导向来推动企业未来长远发展,成了京东亟需考虑的问题。

  很快,京东研发部门成立了“物流实验室”,专门挖掘和探索适合京东大生态平台下的前瞻技术,产假归来的刘艳光作为老京东人义不容辞地接过这一任务,成为了项目开拓者。可是前瞻技术广泛,什么才能快速匹配京东物流体系?在一次和世界一流的自动化公司的技术交流中隐约探讨到有人机、无人机对物流行业发展的可行性。

  “和有人机相比,无人机成本低,技术也相对简单。可我们寻找了多家无人机厂商后发现,很难找到一家技术和方案足够匹配京东物流无人机平台需求的合作方。京东是否也可以自主研发物流无人机?“刘艳光对环球网无人机频道说到,“ 这是一个可探索方向,可是当时民用无人机发展还处在初级阶段,除航拍和植保之外的其它领域,并没有成熟的落地方案。最为关键的一点:这是京东第一次涉足无人机领域,无前迹可循。

  七年创新项目的管理,令刘艳光感觉到自己进入了职场瓶颈期,那时,很需要一份新的领域来重新激活她对工作的创新和热情。但其实她本人是一位责任心很强、特别不服输的人。在京东七年,打造了许多大型的创新孵化项目,技术、项目、团队、运营管理经验丰富。可是面对零起步的无人机项目,内心多少有些忐忑。接受采访时,刘艳光很坦诚的对环球网无人机频道说,“我本人和京东无人机最大的关联,无非是对创新项目的管理和运营思路、创新模式开发上的沉淀和积累,但在无人机方面的认知,几乎是空白。

  面对企业全新的挑战,亦或者说抛来的橄榄枝,刘艳光没有拒绝,于2015年11月正式启动京东无人机研发项目。只是当时只有一个人的刘艳光首要做的事,是2个月的时间内,探索出符合京东行业定位的无人机发展战略规划,这其中包括技术演变路径、探索商业模式以及京东无人机未来发展思路三大方向

  

图:江苏宿迁京东智慧物流全国运营调度中心及京东无人机飞行服务中心

 

  二、初为人母的难处 为期半年血泪史

  不尝试不知道,无人机项目挑战了刘艳光经验积累和个人知识储备的极限。但作为京东老员工,她想到的是不能辜负组织对她的信任,因为无人机项目承载了京东未来发展的希望。不能丢人、也不能做不好,越难越要激发斗志,刘艳光很快调整了心态,第一步从自我提升做起。

  为了解无人机行业及产品,刘艳光游走各大航空高校,和自动机械化、电子工程、航空专业的学生老师共同探讨,同时还开启每周末北航无人机应用培训课程走读生涯。白天梳理调研报告,周末学习理论知识,晚上9点之后才能回家,要知道初为人母的她,对家庭和新生小孩的照顾才是“正经事”。可是这种“非正常”状态持续了4个月后,嗷嗷待哺的婴儿都一周岁了。

  刘艳光聊起自己的孩子时眼眶有些湿润,她在采访时表示工作造成对家庭和小孩的疏忽让她十分愧疚。记得项目成立的最初四个月,因为实在没人照料,不满一岁的娃娃直接和妈妈一起办公。好在小孩听话,不哭也不闹,自己在办公室蹒跚学步,好奇陪伴母亲身边的一切。直到现在,和孩子在一起的时间仍很短暂,刘艳光在最需要陪伴子女成长的期间选择投身不可割舍的事业。

  “从没有到有、从有到怎么用、从用到极致的用,需要经历几个历程。但带团队,首先要自己弄清楚无人机的由来。” 刘艳光不满足于学校学到的理论知识,她开始上网买来各种X4小飞机元器件,看着说明书一步步从组装、焊接、排线、到接航电系统,到如何搭外观结构,这样反反复复手制了6-7台。

     

  图:京东无人机Y3飞跃黄土高原   

  2016年3月,无人机研发中心终于迎来了第2位重要员工,主打技术研发。6月,团队依然还不到6人。可在6.18前后,京东无人机宿迁配送第一单以及随后的三款不同应用场景的无人机自主研发机型媒体宣传的沸沸扬扬。消息一出,很快遭遇业界质疑。对于外界不相信京东能够在三个月的时间内研发出无人机的质疑声中,刘艳光很平静的对环球网无人机频道说出了几串数字:“5+2、白+黑、7*18、三个月、夜以日继,也许你们不相信,但我们6个人的凝聚力和不服输的韧劲,做到了。”

       

  图:京东X事业部总裁肖军与京东无人机研发中心总经理刘艳光在2016年618试运营点     

  2016年底,京东X事业部获得了CEO特别奖,颁奖台上的刘艳光面对底下5000名京东员工,感慨到:“已经无法回想的为期半年血泪史,确实是一片值得耕耘又令人汗颜的天地,人们都说十年磨一剑,原来过去的七年之痒可能冥冥之中就是为做这件事情(无人机),而这件事是值得未来花费精力并坚守下去的事业。”

 

  三、功夫不负有心人 全新商业模式

  未来的天空都是无人机吗?未来的无人机可以送货至阳台吗?京东的无人机能够带来巨大的效率提升吗?其实这些都不是梦想。然而要实现以上梦想却要解决以下系统的技术突破才是关键:导航和定位系统、动力和飞行控制系统、能源系统和空中交通管理系统。

      

图:京东无人机在韩城进行配送    

  去年双十一之后,刘艳光开启了长达7个月时长的内功修炼,站在行业的角度重新思考物流无人机的发展之路,并且验证之前的想法和战略方向。起初,刘艳光为打造京东无人机确实是想从物流末端入手,为解决农村物流配送的“最后一公里”规划应用场景。但随着对物流及电商行业的深入分析,以及考虑国内整个无人机发展、空管、政策和标准等一切可能促进及制约未来物流无人机发展因素,刘艳光越发觉得需要重新思考京东无人机发展战略和商业模式,最终提出了打造京东智慧物流、覆盖干线、支线和末端三级无人机+通航物流体系创新性思路,为京东物流流通环节全产业链降本增效提供有力支撑。

  ①干线无人机配送(第一级):通过干线无人机,实现覆盖跨省间的区域仓到仓的干线物流快速调拨。这一环节是大型无人机,载重量将是几十吨级别的。

  ②支线无人机配送(第二级):支线配送是省内分中心之间的小批量快速转运。

  ③终端无人机配送(第三级):终端主要解决的是偏远地区和道路交通不便情况下的最后一公里难题,特别是偏远山区,京东无人机配送到京东在多数行政村设有的乡村合作伙伴,通过将无人机降落在乡村合作伙伴指定的场地,然后乡村合作伙伴再派送到最终客户。

  

  同时为了让项目尽快落地,包括刘艳光在内的,从未接触过政府关系的负责运营和规划三人,决定寻找最符合京东发展方向并最具备产业基础环境的省份寻求合作。经过和各省份的磨合和不断沟通,最终敲定了与陕西省签署构建智慧物流体系的战略合作协议,上个月,京东无人机已全面获得覆盖陕西全境的空域批文。

  刚入行时,有人对刘艳光说,“你知道无人机行业为什么很少有女性从业者吗?因为这是一个高风险的行业,东西太新太难了,有经验有技术储备的人在行业里都不一定能玩出花样,你又如何能确保自己一定能成功呢。”  刘艳光用行动证明了从一个无人机小白变成无人机圈内人,想把一件本身就是“无中生有”的事情,变成现实,而现在又逐渐“锦上添花”, 这其中的奥秘无关性别,更多的是对事业的追求和投入,以及不畏难的勇气和决心。

  扎根行业的实干家刘艳光,她和京东无人机伴随着中国无人机产业的每一步成长,我们有理由坚信,即使行业里充斥着亦步亦趋的模仿者,但以刘艳光为代表的理想主义者,一定能在无人机产业中牢牢占据一片天地,坚守到属于自己的春天。

后记:在采访过程中,刘艳光反复强调,今天京东无人机取得的成绩,离不开京东集团行业影响力的口碑,离不开X事业部领导的大力支持,离不开整个团队夜以继日的付出和努力。她说,“这不仅仅是一份工作,更是一份值得为之奋斗终身的事业,历史赋予了我们使命,京东给予了团队战袍,我们将不辱使命,勇敢前行,为京东未来12年科技转型,承担起属于我们的责任。”

责编:赵汗青
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