大疆汪滔:消费级无人机最终得由你的品位来决定

2015-11-16 13:18:00 第一财经日报 分享
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  在深圳大疆公司的办公室里,每一层楼宇中都贴有一句乔布斯的名言:“Youknowultimatelyitcomesdowntotaste”(最终得由你的品位来决定)。

  创业的这几年,可以说,这句话深入大疆的骨髓。

  作为消费级无人机市场的霸主,这家深圳的公司没有用太多的时间,就占据了全球无人机市场70%以上的份额,更是在美国地区拿下了近半的江山。最重要的是,它用产品和技术告诉世界,中国制造也可以很有“taste”。

  创始人汪滔说,现在的自己就好像是在挥舞着一把有450年历史的日本武士刀,砍向一张倒霉的名片。日本的工匠在不断追求完美。中国人有钱,但是产品却瑕疵不少,服务亦是如此。如果要造出好产品,你必须付出更大的代价。在这个“80后”身上,对产品有着不同于常人的执着。

  “务实、激进”,这是汪滔同事王帆对汪滔做出的评价,作为大疆的公关总监,王帆对企业文化有着自己的理解。在一次采访中,他对《第一财经日报》表示,在大疆这个平均年龄只有27岁的公司里,对产品的执着和激进是每个技术人员需要具备的,因为“今天能抵得住多大的质疑,明天就能赢得多大的赞扬”。但撇开产品,务实平和的心态则是大家的相处之道,“这样沟通效率会更高”。

  无人机,大智慧

  “人生目标不应该像炒股一样‘跟风买入’。”进入无人机行业,纯粹是汪滔的个人爱好使然。

  汪滔对天空的痴迷始于小学,在读了一本讲述红色直升机探险故事的漫画书之后,他开始对天空充满了想象,“想飞哪就飞哪,想怎么飞就怎么飞。”此后,他把大部分时间都花在与航模有关的读物上面。

  “生活中处处都有机会,但只有做自己感兴趣的事情才能真正做得好。不是所有的人生目标看起来都很完美,能够找到它并坚持下去才是大智慧。”汪滔说,在他接触航模的大多数时间,这都是一种小众的爱好,也谈不上理想的职业目标。但他从来都没有想过去寻找所谓的“风口”,也没有放弃独立思考和心中的目标。

  到了上大学的时候,虽然和心目中的理想院校麻省理工学院或斯坦福大学擦肩而过,但进入香港科技大学电子与计算机工程学系的汪滔,反而更加痴迷于“无人机”的研究。

  在很长一段时间内,航模以遥控直升机为主,并且只为专业研究机构和航模发烧友专享,离百姓生活遥远。汪滔和他的队友们最初也走不出直升机这个思维圈子。2005年,在准备毕业课题的时候,汪滔和其他两位同学说服老师,同意他们以遥控直升机的飞行控制系统作为研究方向。

  2006年,在深圳一套三居室的公寓中,汪滔和团队开始了共同创业,作为此后大疆的核心技术——飞行控制系统,也在这里逐渐有了雏形。

  刚开始的时候,一些国外的无人机发烧友在一些论坛上发表了对无人机的看法,比如应该从单旋翼设计走向四旋翼设计,因为四旋翼飞行器价格更便宜,也更容易进行编程。作为“有心人”,汪滔听取了这些建议,并开始带领团队开发具有自动驾驶功能的更为先进的飞行控制器。

  开发完成以后,汪滔带着它们到一些小型贸易展上推销。看过产品后,一位航拍公司的负责人找到了大疆,希望寻找出一种通过无人机拍摄稳定视频的办法,这便使大疆有了开发“稳定云台”技术的想法。

  在大疆创新成立三年后,汪滔的第一代无人机飞控系统XP3.1正式问世。随着国外无人机发烧友的测试应用,该系统迅速在全球引起关注,大疆创新由此接到了较为稳定的订单。2013年,大疆创新正式推出精灵Phantom2Vision。它把无人机飞行控制系统、摄像系统、图像传输系统等模块充分整合到一个集中平台,这就是世界闻名的首款航拍一体机。

  不过,大疆并没有停止创新。

  摄像机装到了无人机上,航拍得以实现,但依然有不如意的地方,比如,无人机在风中一抖动,拍摄画面就会受到影响。如何解决这一问题?汪滔和他的团队陷入了思考。随后,大疆创新推出精灵Phantom2Vision+无人机,加增三轴陀螺稳定云台。有了这种云台,不管无人机在风中如何摇摆,摄像机都能稳稳地传回画面。同时为了避免无人机在拍摄时画面内偶然出现机器脚架,大疆创新研发生产的“悟”Inspire1飞行器的机架可以在空中飞行时变成“V”字形,能让用户随心所欲地拍摄360度任意角度的航拍影像。

  此外,大疆始终十分重视飞行安全,通过飞控系统实现精准定高定位悬停、自动返航和敏感区域禁飞等功能,极大程度地提高飞行的安全系数。当飞行器靠近全球主要机场时,在距离机场中心区域一定范围内,飞行器将会受到限制,用户会及时收到安全降落的提醒。

  2014年4月,在三轴手持云台“如影”面世时,大疆推出全高清数字图像传输系统Lightbridge。这年11月,世界上首款自带4K相机的无人航拍器“悟”Inspire1诞生。而今年大疆第三代产品精灵Phantom3系列的亮相,推动了全球消费级无人机市场变革。

  向未来致敬

  “当我们在谈论无人机的时候我们在谈论什么?”上周,王帆在自己的微信朋友圈中写下了这句话。

  与此同时,大疆对外发布了一款“向未来致敬”的产品,产品的视频瞬间引爆了朋友圈。确切地说,它带来的还不是真实的产品,而是承载了人们对于无人机的各种设想,甚至幻想的一款来自未来的概念无人机:PhantomX。

  对于PhantomX,大疆是这么介绍的:当我们谈论起精灵Phantom的时候,我们谈论的不仅是一款科技产品,而是一种生活方式。

  “Phantom将帮助我们去实现原本难以企及的事情,带来无限的创意。我们可以通过智能手表或平板电脑协同多台无人机,一键发出跟拍请求,PhantomX将同时从多个独特的视角,捕捉各个角度的镜头。它能自动躲避障碍物,在众多障碍物中随意穿行,还让你不必动手就实现自拍,随时为你记录美好时刻。它甚至还可以彻底将艺术创作融入日常生活,实现空中彩绘,让你随心表达内心所想,尽情挥洒创意。”

  王帆对记者说,大疆一直是一家专注于技术的公司,希望可以做出让世界“惊讶”的产品,但在那之前,业界也许要给科技和产业的发展更多的宽容和时间。

  在王帆看来,无人机的市场正处于爆发初期,但目前的无人机市场仍然集中在专业领域,社会需求还没有被完全激发出来,比如在搜救、农业等领域,距离老百姓还有点远。

  但也许同行有些“急”了。随着无人机行业的快速成长与供应链的完善,无人机航拍的基本门槛已经逐步降低,再加上资本的扶持,无人机市场看上去“一片红海”。

  比如,巴黎无人机公司Parrot自2010年来出售了150万台100美元至500美元之间的无人机,已经打入中低端消费者的无人机市常又比如上游芯片公司出台了各项扶持计划,高通的“骁龙飞行平台”(SnapdragonFlight)就为大幅度降低无人机的生产和设计门槛提供了芯片解决方案。不少公司都开始生产低端价位的无人机。

  资本也开始驱动行业的发展。今年8月,英特尔向中国无人机制造商YUNEEC(昊翔)投资超过6000万美元,后者现在在全球拥有1800多名员工。昊翔的业务重点同样放在了欧美市常英特尔还投资了专注于无人机操作系统平台的Airware和从事土地勘测的PrecisionHawk两家无人机企业。

  对于市场的竞争,王帆表示大疆会坚持走自己过往一贯的路子。

  但也可以看到,大疆正在从特斯拉和苹果“挖墙脚”,来补充技术上的实力。

  11月5日,大疆创新宣布,其位于美国硅谷的研发中心已聘请特斯拉研发团队原高管里卡多(DarrenLiccardo)为大疆全球工程副总裁、苹果公司原资深工程师施拉博(RobSchlub)为全球研发副总裁。

  据记者了解,里卡多专注航空与自动驾驶技术研究,加盟大疆之前,曾在硅谷担任过宝马公司的自动驾驶技术研发团队负责人,后担任特斯拉公司自动驾驶团队负责人。

  也许把时间轴拉长来看,汪滔无人机王国的建立才刚刚开始。

责编:刘昆