波音空客也入局载人无人机 终结飞行员还是乘客?

2017-06-30 15:01:00 环球网 赵汗青 分享
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  【环球网无人机频道记者赵汗青】随着无人机热与无人驾驶技术的兴起,一些脑洞大开的人开始设想甚至尝试用无人机载人飞行。研究载人无人机的不止有初创公司、还有一些军工企业甚至波音空客等巨头也加入其中。

  长得像无人机还是真无人驾驶?

  无人机的全程是“无人驾驶航空器”,顾名思义就是机上不需要飞行员、而是用自动驾驶技术操控的飞机。所以机上只有乘客而没有驾驶员的飞机就成了“载人无人机”。无人机的机型种类很多,有多旋翼、固定翼、也有直升机还要一些小众机型,所以载人无人机的类型也可以多种多样。

  

  大部分初创公司的无人机都是这样的多旋翼无人机,形象点说就是“大号航拍无人机”。

    

  但有些时候从外观上很难区分是不真的是无人机,许多网友看到外观类似航拍机的多旋翼飞行器就叫无人机。这不一定对,实际上最早的多旋翼出现在上世纪初,比现在的经典结构直升机历史还要悠久,早期的多旋翼都要靠机上的飞行员纯手动驾驶,是不折不扣的有人机。

      

  大家看到这样的固定翼飞机一定认为它是有人驾驶飞机,这也不一定对。比如这架客机就是有无人驾驶技术加持的无人机。

  飞行汽车还是空中巴士?

    

  虽然都在研制载人无人机,但发展的方向完全大相径庭。德国的e-volo、中国的亿航、美国的Argodesign、欧洲的空中客车研制的都是用于城市短途通勤或是救援的小型飞行器,更像是飞行汽车。空客的方案甚至是模块化的、本身就可以变成小汽车。他们所选择的机型就是技术简单、起降方便的电动多旋翼无人机。

          

  以色列Urban Aeronautics“鸬鹚”无人机的目标也是短途飞行的小型飞行器,只不过应用场景设想为在战场上抢救伤员。它的机型则是更为新颖的涵道飞行器。

        

  而美国波音与英国BAE则尝试将现有的民航客机改装为无人机,这就是在空中飞行的长途大巴,它们想改变的或许不是普通人的生活方式、而是飞行员这个职业。

  据路透社报道,波音公司产品开发副总裁迈克·辛内特(Mike Sinnett)表示:“未来20年内商用喷气式飞机的需求是41000架。那就意味着我们需要超过61.7万名飞行员。这一数字太庞大了。所以解决办法之一就是,提供一些自动化的操作。这样,长途飞行所需的5名飞行员可降低至3至2名,货机飞行员可从2名降至1名,在某些情况下,甚至不再需要飞行员。”

  通勤工具还是富人玩具?

      

  类似“飞行汽车”的小型载人无人机更具体的目标客户也是大相径庭。有些瞄准的是出租车,期望未来可以实现“滴滴打飞机”;有些瞄准私家车,希望未来家家户户都有停机坪;有些瞄准救护车,梦想不管多拥堵也可抢运回伤员。

        

  但也有些载人无人机的目标用户是那些会玩的高富帅,这些酷炫新载具的外形也就更加不拘一格。比如俄罗斯Hoversurf的飞行摩托。

          

  法国的Flyboard Air悬浮滑板,采用了燃油发动机,可以看做一个飞行的平衡车。

  绝对自主还是修正主义?

  无人机是是主要依靠飞控系统自主飞行的飞行器,那还需不要有人干预呢?尤其是机上本来就有人的载人无人机,这个问题不同厂家有不同的看法。

          

  德国的e-volo的载人无人机就保留着操纵杆,波音的无人驾驶客机也保留着少量飞行员。

  

  而亿航184则没有保留操纵杆。今年北京模型展上环球网无人频道静态体验了亿航184,座舱里只有触摸屏而没有操纵杆。

  曾有亿航高管在接受环球网无人机频道专访时表示:80%的飞行事故是因为人的失误,而且培养飞行员昂贵且麻烦。用全自动驾驶则可以彻底避免人的误操作。

  长途飞行还是短途交通?城市通勤还是富人玩具?人在回路还是完全自主?随着更多企业甚至巨头的加入,载人无人机也更加百花齐放。那么你看好哪一种、你敢坐那一架呢?可以给环球网无人机频道留言表达你的观点。

责编:刁玥含
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